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NexGen是一家私人控股的美国半导体公司,专门设计x86相容处理器,之后于1996年由AMD所收并。NexGen与他的竞争业者Cyrix相同,都是无厂半导体公司(Fabless),必须倚赖晶圆厂代为生产芯片。NexGen过去是交由IBM微电子部门代产。

NexGen成立于1986年,由Compaq、株式会社ASCIIKleiner Perkins共同创办。第一个设计是期望开发出80386相同世代等级的处理器,不过设计过于复杂、电路面积过于庞大,必须用8颗芯片才能等同于1颗芯片的功效;等到芯片数已经收敛减少后,整个业界已经转移、进入80486世代了。

NexGen的第二颗设计是Nx586 CPU,于1994年推出,并尝试与Intel的Pentium直接抗衡,这也是第一颗向Pentium发出挑战的处理器。此时Nx586处理器的具体型款为Nx586-P80及Nx586-P90。与其他竞争业者(AMD、Cyrix)不同的,Nx586的接脚配置与Pentium不相容,以致必须搭配特有的芯片组与主板才行。为此,NexGen推出两款使用Nx586的主板,一片支援VLB(VESA Local Bus),另一片支援PCI

与AMD、Cyrix的Pentium级处理器一样,在相同时脉频率下,AMD、Cyrix的处理器性能皆超越Pentium;所以Nx586-P80以75MHz运作,Nx586-P90以84MHz运作。然而很不幸的,Nx586的性能胜过搭配82430LX、82430NX芯片组的Pentium,但Intel推出Pentium的新搭配芯片组82430FX(Triton)后就超越了Nx586,使Nx586的优势难以维持。此外,Nx586不具浮点运算能力,必须额外搭配Nx587的浮点运算(协力)处理器才行。

不过,后续的Nx586也具有浮点运算能力,这是由IBM使用MCM(Multi-Chip Module)封装技术来实现,将Nx586、Nx587两个裸晶一同封装,且接脚相容于过去的Nx586;此颗称为Nx586-PF100,好与之前就已经推出的Nx586-P100(不具浮点运算能力)有所区别。

另外,Compaq在其产品文宣、展示、箱盒上使用586字样,并以此对抗“Pentium”一词,不过Compaq并没有广泛采用NexGen的处理器。

之后,AMD K5处理器的性能与销售表现都低于预期,因此AMD买下NexGen,大量取得NexGen的设计团队,并延续Nx586的设计来开发新处理器,以此成就了在商业上相当成功的AMD K6处理器。

—— 本文转载自维基百科

http://zh.wikipedia.org/wiki/NexGen